Megafauna ve Ekosistem Fonksiyonları

0
75

Kayıp devlerin gölgesinde yaşıyoruz. Nispeten yakın bir zamana kadar, Dünya üzerindeki hemen hemen her büyük vejetatif arazi alanı, şu anda sadece Afrikalı oyun parklarıyla ilişkilendirdiğimiz büyük hayvanların bolluğuna sahipti. Erken sanatı yeniden canlandırmak, bu dev yaratıkların atalarımızın ruhuna ne kadar hakim olduğunu gösterir. Filler ve aslanlar gibi tanıdık yaratıkların daha büyük akrabalarını da içeriyorlardı, ama aynı zamanda dev tembeller, Amerika’da araba boyutunda gliftodontlar, Avustralya’da gergedanlı keseliler ve Madagaskar’daki goril büyüklüğündeki lemurlar gibi egzotik harikalar da vardı. Okyanuslar ayrıca, ticari balina avcılığından sonra büyük ölçüde azalmış popülasyonlarda gözlenen yüksek miktarda devlere ev sahipliği yaptı.

Son 50.000 yılda, jeolojik ve evrimsel bir dönemde göz açıp kapayıncaya kadar, olağanüstü bir şey oldu. Bu devler, birçok kıtadan tamamen yok oldular ve diğer kıtalardaki çeşitlilik, bolluk ve aralıkta büyük ölçüde azaldı. Hemen hemen tüm kara bölgelerinde, bu büyük hayvanların, megafaunanın azalması ve ortadan kalkması, modern insanın aniden gelişiyle, yalnızca Afrika ve güney Asya daha çok etkilenmiştir. Avrupa ve Asya’da güçlü düşüşün en erken kanıtı, ancak Avustralya, Amerika ve Madagaskar ve Yeni Zelanda gibi adalarda en dramatik boyutlara ulaşmaktadır. Bu düşüşün boyutu ve sebebi hakkında çok şey yazılmıştır, ancak daha geniş bir çevre üzerindeki sonuçları üzerinde çok daha az şey yazılmıştır.

İster deniz ister karasal olsun, çağdaş ekosistemler hakkındaki düşüncelerimizin çok azı, bunların ekosistemlerin birlikte evrim geçirdikleri önemli bir işlevsel bileşeni kaçırmalarını yansıttığını yansıtmaktadır. Muhtemelen çağdaş biyosferin yapısında ve işlevinde megafaunanın birçok ‘hayaleti’ vardır. Avrupa ya da Kuzey Amerika, Güney Amerika’nın odunsu savanları ya da Avustralya’nın ateşe hâkim olan kuru ormanları arasında dolaşırken, yakınlarda bulunan fillere ya da diğer devlere de değinmek gerekir. En belirgin bozulmamış ekosistemler bile, onların yokluğunun yankılarıyla yankılanabilir.